Chat with us, powered by LiveChat

Bhavisha Patel dari klub Charlton LGBT menulis tentang perjalanannya

Satu-satunya aspek yang luar biasa dari kisah saya adalah betapa tidak biasanya hal itu terjadi tetapi ternyata tidak, tulis petugas wanita untuk kelompok penggemar Charlton LGBT, Proud Valiants Bhavisha Patel.Bhavisha Patel dari klub

Sepak bola identik dengan budaya Inggris, dan, sebagai generasi kedua India kelahiran Inggris, sepak bola telah menjadi hal yang konstan dalam hidup saya, seperti halnya bagi banyak orang Inggris.qqcasino

Dari menendang bola di taman saat masih kecil hingga final Liga Champions di pernikahanku, itu selalu menjadi bagian dari duniaku.

Masa kecilku tidak pernah terasa berbeda dari teman-teman sekolahku, selain dari festival atau perayaan India yang sesekali. Saya menghabiskan banyak waktu dengan keluarga besar dan kakek-nenek.

Masa kecil saya terdiri dari liburan musim panas yang dihabiskan bersama sepupu saya, bermain kriket, tenis, dan sepak bola di taman, berlari cepat di jalan masuk dan bersepeda sampai tiba waktunya untuk makan malam.

Ketika minat saya untuk menonton olahraga dimulai, saya akan melahap apa pun yang saya bisa tatap; dari menyetel ke pacuan kuda, hingga bangun jam 7 pagi pada hari Minggu pagi untuk menonton kabbadi (olahraga India dengan elemen ‘tanda’, ditampilkan di saluran TV terestrial pada saat itu), dan segala sesuatu di antaranya.

Saya dikelilingi oleh sepupu yang lebih tua yang mendukung Liverpool, dan tidak butuh waktu lama bagi saya untuk merasakan desakan menjadi bagian dari geng – menonton Match of the Day bersama-sama dan duduk untuk final Piala FA, merayakan dan bersimpati bersama, menciptakan ikatan yang bertahan seumur hidup, lebih dari sekadar menjadi keluarga.

Di sekolah menengah atas, saya menemukan bahwa saya memiliki ketertarikan untuk bermain olahraga, dan saya dipilih untuk mewakili sekolah saya dalam berbagai olahraga. Baru di kemudian hari saya dapat menghubungkan beberapa keterampilan hidup saya dengan pelajaran yang dipetik melalui tim bermain – juga olahraga individu.

Seiring berlalunya waktu, sepak bola langsung menjadi lebih mudah diakses tanpa harus secara fisik berada di stadion; meskipun tidak ada TV yang bisa dibandingkan dengan berada di Anfield, duduk di akhir Kop sebagai ‘You Never Never Alone’ bergema di sekitar stadion.

Saya tidak akan pernah melupakan saat pertama kali saya mengalami sinergi unik perasaan yang sepenuhnya selaras dengan setiap penggemar Liverpool lainnya di stadion, rambut-rambut saat berdiri di belakang leher Anda, semua emosi mengalir di pembuluh darah Anda, suara memenuhi Anda dari dalam, setiap saraf di tubuh Anda siap beraksi. Tidak ada yang seperti itu.

Pada tahun terakhir saya di universitas, saya bekerja dengan Asosiasi Sepak Bola Skotlandia, dan disertasi saya berfokus pada wasit dan kinerja pertandingan. Saya selalu berharap bisa mengambil hasrat saya untuk sepak bola dan mengubahnya menjadi profesi saya; Namun, sebagai wanita muda berkulit cokelat, saya berjuang untuk melihat di mana saya akan cocok dalam permainan pria.

Ada sedikit fokus pada permainan wanita, dan saya tidak dapat memvisualisasikan peran saya di dunia sepakbola, jadi saya mengalihkan perhatian saya ke karier alternatif.

Saya pertama kali pergi ke Charlton Athletic, yang berada di Kejuaraan pada waktu itu, di awal usia 20-an dengan seorang rekan kerja yang telah menjadi pemegang tiket musim selama 50 tahun.

Itu adalah pertandingan malam dan kami pergi bersama segera setelah bekerja. Berjalan ke stadion, lampu sorot menyala, melihat para pemain melakukan pemanasan kembali yang membangkitkan gairah menonton sepak bola langsung.

Meskipun dukungan saya terhadap Liverpool FC tidak pernah goyah, perjalanan saya ke Anfield menjadi semakin sedikit, dan waktu saya di universitas dihabiskan untuk menonton pertandingan profesional dengan mata analitis daripada untuk kesenangan.

Saya menghabiskan lebih banyak waktu di The Valley, hidup dalam posisi terendah dan promosi, dan jatuh cinta dengan klub baru. Menjadi klub yang jauh lebih kecil dari Liverpool tetapi masih memiliki sejarah yang kaya, ada lebih banyak perasaan masyarakat untuk Charlton, dan saya menantikan akhir pekan mengejar pertandingan kandang dengan sesama penggemar yang kami duduk dekat, penggemar yang menjadi keluarga sepak bola saya.

Sepak bola memiliki cara unik untuk bisa mencerminkan sikap di masyarakat; pengalaman saya adalah permainan yang tampaknya didominasi oleh pria kulit putih setengah baya, lebih banyak di liga yang lebih rendah, dengan kurangnya perbedaan dalam pendukung yang saya lihat menghadiri pertandingan dengan tim yang kurang dikenal.

Saya bertanya-tanya mengapa. Ada saat-saat di mana saya merasa sangat sadar akan kelainan saya di dunia sepakbola, yang juga termasuk menjadi anggota komunitas LGBT.

Sekitar empat tahun yang lalu, saya menemukan sebuah kelompok yang disebut Proud Valiants di media sosial, kelompok LGBT yang berafiliasi dengan Charlton yang bekerja untuk mengatasi homofobia dalam sepakbola. Saya tidak bisa menyembunyikan warna kulit saya, tetapi saya memiliki opsi untuk menyembunyikan seksualitas saya, yang saya lakukan untuk waktu yang lama, dan karenanya tidak butuh waktu lama bagi saya untuk terlibat dalam Proud Valiants, yang akhirnya menjadi Petugas Wanita.

Charlton telah menjadi klub yang berkomitmen pada komunitasnya, karena, misalnya, berada di garis depan dalam pertarungan melawan rasisme dalam permainan.

Ketika sebuah klub bersedia untuk berbagi, dan menyediakan sumber daya untuk, sejumlah besar cabang klub lainnya, seperti tim wanita, Charlton Invicta (grup LGBT), Upbeats (anak muda dengan Down Syndrome), dan banyak lagi, itu sulit untuk tidak ingin menjadi bagian dari perjuangan mereka.Bhavisha Patel dari klub

Ketika Anda merahasiakan aspek-aspek diri Anda, dampaknya menjadi normal sampai Anda bisa membebaskan diri darinya, dan baru saat itulah beban yang sebenarnya terbebaskan – saat itulah Anda benar-benar bisa menjadi diri sendiri.

Saya ingat mencoba untuk mencegah istri saya yang sekarang datang untuk menonton sepak bola bersama saya karena menjadi yang terlihat terasa menakutkan, tidak begitu banyak dengan keluarga sepakbola saya, tetapi penggemar lain di stadion.

Saya merasa sedih karena saya tidak bisa berbagi kegembiraan yang saya dapatkan dari sepakbola dengan orang yang paling saya sayangi, dan saya bisa mengerti mengapa beberapa orang menjauh dari menonton sepak bola langsung, tidak peduli seberapa besar mereka menyukainya.

Sepak bola telah berkembang menjadi fenomena global dengan khalayak luas; dan memiliki potensi untuk mempengaruhi perubahan nyata sebagai permainan yang inklusif untuk semua, tanpa memandang jenis kelamin, etnis, seksualitas, kepercayaan, atau kecacatan – itulah masa depan permainan yang saya perjuangkan.siletpoker

Sepak bola memiliki kekuatan untuk mengangkat kami di atas perbedaan kami dan mempersatukan kami. Seseorang pernah berkata kepada saya, pada saat itu ketika tim Anda mencetak gol kemenangan, Anda akan merayakan bahu-membahu dengan orang di sebelah Anda, terlepas dari betapa berbedanya latar belakang Anda. Ini telah melekat pada saya karena itu benar.

Terlepas dari prospek saat ini yang tidak stabil bagi banyak orang di dunia, dalam beberapa waktu terakhir saya merasa jauh lebih positif tentang bagaimana sepakbola bergerak maju – minat yang dihasilkan oleh Piala Dunia Wanita baru-baru ini, tim wanita Charlton dikelola oleh seorang anggota tim. Komunitas BAME, wasit wanita bertanggung jawab atas pertandingan pria terkemuka, dan banyak lagi.Bhavisha Patel dari klub